Saya dan Interlok.


Naskhah Interlok ini saya baca seingatnya semasa saya Tingkatan 1 atau 2. Saya jumpa bukunya (versi sasterawan Negara) dalam rak buku yang disorokkan daripada murid-murid dan diletakkan di bilik lain. Saya tidak tahu apa fungsinya pengasingan rak yang menghimpunkan sekian banyak buku sasterawan Negara ini tetapi dengan kuasa pustakawan, maka saya telah menceroboh baca dan Interlok termasuk salah satu daripada rompakan buku yang sempat dilakukan. Mungkin kerana judulnya yang aneh atau kerana saya ‘rompak’ pada hari Jumaat (hari mulia, ‘rompak’ buku, ish ish ish) yang memerlukan novel yang tebal untuk dihabiskan semasa hujung minggu.

Saya memulakan pembacaan tanpa mengetahui apakah isi kandungan naskhah tebal ini. Jalan ceritanya pun tidak. Sinopsis apatah lagi. Masa itu juga barulah saya tahu, oh Abdullah Hussin merupakan salah seorang sasterawan Negara rupanya.

Semasa membaca novel, perasaan saya sangat terbuai, mulanya saya dibawa mengenali watak orang melayu kemudian watak cina dan akhirnya watak india Kemudian watak-watak ini ditemukan dalam bahagian kedua dalam novel ini. Ketika itu, saya rasa novel Interlok itu seribu kali lebih baik daripada teks sejarah. Saya sangat menyukai pelajaran Sejarah tetapi apabila masuk dalam sejarah Malaysia entah kenapa momentum kesukaan saya jadi merundum, penyampaian teks sejarah sangat membosankan. Bukan salah ilustrasi tetapi kandungan teks Sejarah ketika itu seperti tidak jujur dan sangat kering kupasannya. Saya lebih kenal Malaya melalui teks Interlok berbanding buku teks Sejarah. Secara jujur, kerana Interlok la saya menyukai Abdullah Hussin, saya mencari buku-bukunya yang lain seperti Noni. Namun tidak dapat menandingi kehebatan Interlok di mata saya (yang baru sahaja tingkatan 2 ketika itu.)

Saya melihat Interlok boleh memenuhi selera saya. Ketika itu, saya yang dibesarkan di kampung melayu, bersekolah kebangsaan dan kemudian melanjutkan pelajaran di sekolah asrama yang semuanya melayu. Saya cuma berkesempatan mempunyai kawan yang berlainan bangsa ketika di sekolah rendah, namanya Mehala (satu-satunya pelajar india yang dapat masuk ke kelas saya). Ketika tahun 5, saya memilih untuk duduk disebelahnya di tempat hadapan kelas. Kemudian, saya berjumpa dengan Chong Poh She ketika di sekolah menengah harian (sebelum ke sekolah berasrama). Ketika itu saya rasa kami bertiga sahaja yang berkawan berlainan bangsa yang kalau rehat mesti mau duduk dan makan sama-sama dalam seluruh tingkatan kami.

Interlok mengimbau saya pada rakan-rakan saya ini yang setiap kali perayaan mereka, saya sangat suka datang. Ketika Deepavali, mereka akan siap-siap menyediakan maruku kerana mereka tahu saya sangat suka makan maruku. Kemudian, semasa tahun baru cina, mak ayah Chong Poh She telah menempah caterer orang melayu untuk memasak makanan khas untuk kami kerana menghormati agama kami yang ada halal haram dalam makanan. Ya, saya sangat rindukan mereka. Saya pernah tulis tentang mereka dalam entri ini. Dalam Interlok, saya seolah-olah membaca sejarah nenek moyang mereka, bagaimana nenek moyang mereka datang ke tanah melayu yang katanya semenanjung emas, dan bagaimana mereka survival dalam persekitaran yang baru ini. Watak-watak dalam Interlok, seolah-olah hidup di mata saya.

Saya belajar menerima pandangan dan pelukisan watak dan ceritanya. Ketika itu, saya rasa Abdullah Hussin sangat jujur melukiskan karyanya tanpa ada sebarang berat sebelah. Begitu yang ada diluar, begitu juga yang ada di dalam novel. Walaupun telah membaca karyanya yang lain, saya rasa Interlok merupakan masterpiece Abdullah Hussin (pandangan saya ketika itulah), saya tak menemui keseronokan membaca yang sama seperti saya membaca Interlok pada novel-novel Abdullah Hussin yang lain. Kecuali Konserto Terakhir la…

 

Begitulah kenangan antara saya dan Interlok.